为什么澳大利亚的淘金热迎来了政治自由(以及财富)

复利哥 2021年7月22日为什么澳大利亚的淘金热迎来了政治自由(以及财富)已关闭评论7

19 世纪的金矿工人为澳大利亚带来了民主和财产权,也带来了财富。 但历史有时是血腥的。

从历史上看,黄金与自由之间的联系是强有力的。 事实上,断言——如果你原谅双关语——它们是同一枚硬币的两个方面并不夸张。 1850 年代的澳大利亚就是一个很好的例子。

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黄金的魅力可以追溯到很久以前,说它是“史前的”并不是不准确的。 早在任何书面记录之前,它就被广泛珍视。 尽管在各大洲也发现了这种黄色金属,但直到 1848 年在加利福尼亚州和 1851 年在澳大利亚的新南威尔士州和维多利亚州才真正“急于”获得它。

在 19 世纪中叶之前的几个世纪里,独裁政权迅速为自己攫取新黄金或部署武力阻挠普通民众获取黄金的努力。 在 1840 年代和 50 年代,加利福尼亚和澳大利亚(尽管后者是作为流放地建立的)都是更加自由的地方。 贪婪的国王和当权者缺席。 一个普通公民可以购买或租用一块土地,或对空地提出索赔,并为自己保留任何黄金。 加利福尼亚州和大地之下的淘金热,相距半个世界,促使大量寻宝者迁移并挖掘他们能找到的任何东西。

黄金有多种用途,从冶金到珠宝再到艺术,但它在历史上最重要的用途是作为首选和自由选择的交换媒介或货币。 没有其他媒介——尤其是政府发行的法定票据——能够产生货币黄金可以吹嘘的长期经济稳定性。 即使在今天,“一如黄金”这句话也是一种高度的赞美。 没有人会宣称某事“与没有支持的政府文件一样好”,除非他有意将其视为一种侮辱。

庞大、贪婪、压制自由的政府通常讨厌黄金,或者至少讨厌私人手中的黄金作为货币。 为什么? 因为他们不能打印。 因为它是人民信心的可靠竞争者。 因为它体现了不诚实的政客所鄙视的诚实。 如果他们想控制你或让自己发财(或两者兼而有之),他们总会设法控制金钱。 他们似乎本能地知道黄金法则的一个版本:拥有黄金的人制定规则。

黄金数量少,易于运输,代表着高度集中的财富,其所有者可以在逃离专制政权的同时随身携带。 人们想出了巧妙的方法来做到这一点,从把它放在牙齿里,到涂漆,再把它插入车轮。 当政府放纵纸币时,黄金是人们逃离的主要避难所。

在淘金热期间,矿工(或在澳大利亚常被称为“挖掘者”)不得不向英国当局支付黄金许可证。 它本质上是一种税收。

(作为一种与黄金具有许多相同属性的贵金属,白银在历史上也履行了类似的职责。它经常被市场参与者自由选择作为辅助铸币。)

在加利福尼亚淘金热之前的 25 年里,英国殖民当局一直试图阻止澳大利亚东南部发现小型金矿的消息公开。 他们害怕在社会中更令人讨厌的元素中爆发由黄金热引发的起义。 但是,当成千上万的澳大利亚人离开去加州玩乐时,当局改变了主意。 根据澳大利亚国家博物馆的说法,州长宣布奖励任何能够找到商业上可行数量的人。 随着 1851 年新南威尔士州和维多利亚州的重大发现,热潮开始了! 甚至许多去加州的澳大利亚人也回到家开始挖掘。

我在 FEE 自豪地拥有的头衔之一是 Ron Manners 全球自由大使,以一位熟悉黄金行业的老而慷慨的澳大利亚朋友的名字命名。 1980 年代,他创立了 Croesus Mining,在他任职期间,该公司生产了 127.5 万盎司黄金。

“澳大利亚勘探和采矿的影响深远,”罗恩说。 “即使在今天,这也是该国能挺过冠状病毒危机并仍能支付账单的最大原因。”

去年澳大利亚的金矿开采支出创下新纪录,使该国成为仅次于瑞士的世界第二大黄金出口国。 Ron 在这个行业赚到了钱,创立了 Mannkal 经济教育基金会并支持 FEE 等具有自由思想的团体。

始于 1851 年的澳大利亚淘金热产生了显着的转变。 澳大利亚的人口翻了两番,从当年的 437,655 人增加到 20 年后的 170 万人。 从农业到牧场的配套产业蓬勃发展。 黄金资助了大规模的铁路和灌溉项目以及现代化的城镇和城市。 澳大利亚国家博物馆断言,由于从矿山中流出的财富,“澳大利亚人很快就拥有了地球上最高的生活水平。” 此外,黄金与澳大利亚自由的联系是直接而深刻的,这在很大程度上要归功于一场名为“尤里卡起义”的事件。

正是黄金矿工为殖民地带来了民主,并保护了澳大利亚人的财产权概念。

在淘金热期间,矿工(或在澳大利亚常被称为“挖掘者”)不得不向英国当局支付黄金许可证。 这本质上是一种税收,尽管矿工不能投票。 特许经营权是 Ron Manners 所说的“一个非常非常私人的人俱乐部”的独家特权。

维多利亚州拉筹伯大学的历史学家亚历克斯麦克德莫特指出,随着地表附近的黄金耗尽,矿工们不得不更加努力地工作并深入挖掘以找到这种矿物,这为与英国执政当局的对抗奠定了基础:

运气不好,许多矿工在警察定期清扫金矿以检查许可证时,避免支付许可证费用,躲在竖井中或从树林中逃跑。 警察,一个相当粗糙和原始的地段,回应是镇压。 任何发现他们身上没有执照的人——例如,即使他们在走下浸满水的竖井时把它放回帐篷里——都会被逮捕并被运到拘留所。 如果附近没有锁,他们可以被锁在一棵树上,然后在那里呆上几个小时或一夜。

说这激怒了矿工是对案件的严重低估。 他们认为他们是英国殖民地的英国臣民——仅仅因为他们航行了半个地球到达那里并不意味着他们可以被剥夺权利并受到诸如任意监禁之类的惩罚。

这相当于“没有代表的税收”,矿工们用同样的话这样说,呼应了 1770 年代的美国叛乱分子。 与麦克德莫特相比,罗恩·曼纳斯 (Ron Manners) 对维多利亚州当局及其警察的仁慈程度甚至更低。 正如他所说,

执照费是由一群根本没有工资的武装暴徒收取的。 他们从他们收取的许可费中获得报酬,这样做的过程是绕到每个竖井的顶部,大喊“出示你的许可证!” 挖掘者不得不费力地爬上梯子,出示他们的许可证,然后再次走下梯子。 然后大约一个小时后,另一个暴徒会过来要求,“出示你的许可证!” 探矿者将不得不再次爬上梯子。 他们没有完成任何工作。 你能忍受这些废话多久?

每月从挖掘机那里强行收取的许可费相当于一周的工资。 这是大约 25% 的税,几乎没有任何回报。 他们说罚款是做错事的税,税是做好事的罚款。 但是这笔税款或罚款是被强行提取的,无论您是否发现黄金,它都适用。

当地方法官宣布巴拉瑞特尤里卡酒店的老板谋杀一名挖掘机时,其他矿工感到愤怒。 他们烧毁了旅馆,然后要求总督释放纵火犯,废除黄金执照,并授予人们投票权。 他们烧毁了他们的黄金许可证,建造了一座被他们称为尤里卡栅栏的简陋堡垒,并首次悬挂了一面以南十字星座为特色的旗帜。 这面旗帜从此象征着反对殖民当局暴政的自由和澳大利亚人的独立精神。

当英国军队正在镇压叛乱的消息传来时,尤里卡监狱的矿工们宣誓如下:“我们以南十字星发誓,真正相互支持,捍卫我们的权利和自由!”

矿工们英勇作战,但火力却大打折扣,以至于这场于 1854 年 12 月 3 日在维多利亚州巴拉瑞特附近发生的战斗仅持续了 15 分钟。 三十名矿工和五名士兵被杀。 在本文下面引用的其中一个视频中,澳大利亚国家博物馆记录了随后发生的非凡事件:

政府可能赢得了这场战斗,但由于维多利亚人压倒性地支持战败的矿工,它输掉了这场战争。 叛军被判无罪,黄金许可证被“矿工权利”所取代,允许挖掘者以少量年费开采、投票和占用空地。

Miners were subsequently elected to Victoria's Legislative Council, including their leader, Peter Lalor. 这种民主价值观激进主义的高涨直接导致了对澳大利亚作为一个自由社会的政治发展很重要的其他改革——例如无记名投票和最终的妇女投票权(1908 年)。

自 1851-71 年的淘金热以来,维多利亚州金三角的矿山已涌出 2,500 多吨黄金。 这条黄色金属之河出产了世界上迄今为止发现的最大的两块黄金——“欢迎陌生人”金块(173 磅)和“欢迎陌生人”金块(152 磅)。

罗恩·曼纳斯 (Ron Manners) 以一种非凡的方式解释说:“正是金矿工为殖民地带来了民主,并保护了澳大利亚人的财产权概念。”

这真是一项壮举,你不说吗? 在纸币的整个历史中,我不记得有任何一个例子可以提出类似的主张,“是拥有印刷机的政府带来了民主并保护了财产权。”

因此,对于政府不喜欢黄金的所有原因,再加一个:它迟早会打败他们。 为过去和现在的澳大利亚金矿工人喝彩!

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