怀旧:是毒药还是解药?

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纵观历史长河,怀旧之情常伴人类左右。罗马帝国全盛时期,人们依然感叹当下衰颓,追忆往昔荣光。21世纪的美国也未能免俗,左翼右翼皆呼唤着想象中的战后黄金时代。然而,当代的怀旧却多了几分指责:千禧一代和Z世代将经济困境归咎于父母辈的贪婪和失败,认为他们“买房只需握手达成,工作供养三孩绰绰有余,读大学更是零负债”。他们认为,父母辈占尽好处,却将一切搞砸。

然而,这一想法并不准确。婴儿潮一代(1946-1964年出生)并非一路坦途。他们成长于一个更加贫穷、教育程度更低、健康状况更差、社会更不公平的美国。尽管饱受诟病,他们总体上还是将美国变得更美好。

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不可否认,当代年轻人面临诸多挑战:住房短缺、不平等加剧、气候危机、政治动荡……其中部分问题确实源于婴儿潮一代的决策。然而,否认过去的进步或自欺欺人并不能解决问题。是时候让千禧一代和Z世代认可婴儿潮一代的贡献了,哪怕他们也留下了一些烂摊子。

现在,一切会更好

面对诺曼·洛克威尔笔下温馨的家庭聚餐,我们难免心生羡慕。但事实上,从统计学角度来看,你很可能比画中人更富有。尽管评论家们喋喋不休,美国确实已变得更加富裕和高效。

人均实际GDP(国内生产总值)是最为全面的衡量指标。它考量了一国全部经济产出,包括商品(汽车、房屋、食物等)和服务(医疗、教育等),并除以人口总数。其中,“实际”二字意指已剔除通胀因素。自二战以来,除去短暂的经济衰退期,人均实际GDP稳步增长。如今,美国人均商品和服务产出是20世纪60年代的三倍。

当然,人均GDP并不能反映财富分配情况。为更好地理解个人和家庭的经济状况,我们还需关注工资、收入和财富。

首先,工资反映了人们从工作中获得的报酬。1970年代至1990年代中期,非管理和生产类工人的实际平均时薪大幅下降。但自那以后,工资持续上涨。尽管近期通胀高企,但强劲的劳动力市场推动了一线工人的工资上涨,达到1970年代以来的最高水平。

其次是家庭收入,即一个家庭所有成员在一年内从工作和商业活动中获得的总收入。尽管经历了几次经济衰退,但如今的家庭比40年前更富裕。经通胀调整后,2022年的家庭收入中位数比1984年高出31%,这意味着家庭拥有更多可支配资金。

最后是财富,它衡量一个家庭的资产(如房地产、金融投资、活期存款)减去债务。从这一指标来看,如今的家庭也比婴儿潮一代在经济中占主导地位时更富裕。2008年金融危机后,由于房价暴跌,家庭净资产大幅下降,但随后十年稳步回升,并在2019年至2022年间飙升,原因是房价和股价飙升,以及美国从疫情中复苏。

从大多数经济指标来看,如今的美国人的平均财务状况比婴儿潮一代成长的年代要好得多。当然,金钱并非衡量生活的唯一标准。从许多非经济指标来看,千禧一代和Z世代也比他们的父母辈更幸福。

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